Six Nations: avec le jeune Venditti pour l'Italie dès le départ

ROME (AFP) - Le jeune ailier Giovanbattista Venditti (21 ans) est la grande nouveauté de la première équipe d'Italie concoctée par le sélectionneur Jacques Brunel, mercredi, pour affronter la France, samedi à Saint-Denis (15h30) en ouverture du Tournoi des six nations 2012.

Le sélectionneur de l'équipe de rugby d'Italie le français Jacques Brunel le 28 mars 2009 à Dax lors du match Dax-Perpignan (© - Jean-Pierre Muller)
Le rapide trois-quarts d'Aironi connaîtra sa toute première sélection au stade de France. Il symbolise la politique que veut mener Brunel: donner plus de vitesse à l'Italie et affirmer plus d'ambition dans l'animation offensive, pour une équipe qui comptait traditionnellement surtout sur la puissance de sa mêlée.

La ligne de trois-quarts n'a pas beaucoup d'expérience, mais "nous devons avoir un potentiel plus large", a expliqué Brunel, qui a privilégié également la "complémentarité, les centres (Alberto) Sgarbi et (Tommaso) Benvenuti jouent ensemble en club, à Trévise".

Le nouvel entraîneur de l'Italie a choisi "beaucoup de jeunes pour prendre un chemin un peu différent" dans le jeu par rapport à l'ère Nick Mallett, son prédécesseur.

Brunel a également choisi une charnière Kristopher Burton - Edoardo Gori, Gori partant donc premier N.9 dans l'esprit du nouveau sélectionneur, devant Fabio Semenzato, qui avait joué le Tournoi-2011 après la blessure de Gori, au bout de quelques minutes lors du premier match contre l'Irlande.

Le pack est celui de la Coupe du monde, avec une première ligne très expérimentée composée de Martin Castrogiovanni, Leonardo Ghiraldini et Andrea Lo Cicero.

Les joueurs italiens joueront le match équipés d'un GPS, pour affiner les tests de Brunel pour son premier match.

Equipe type: Masi - Venditti, Benvenuti, Sgarbi, McLean - (o) Burton, (m) Gori - Zanni, Parisse, Barbieri - Geldenhuys, van Zyl - Castrogiovanni, Ghiraldini, Lo Cicero

Remplaçants: Botes, Semenzato, Canale, Bortolami, D'Apice, Cittadini, Favaro