MotoGP: Stoner de nouveau au top aux essais de Sepang

PARIS (AFP) - L'Australien Casey Stoner (Honda), champion du monde en titre, a réalisé mercredi le meilleur temps de la deuxième des trois journées d'essais officiels de la saison 2012 en MotoGP, à Sepang (Malaisie), à cinq semaines du coup d'envoi au Qatar.

Le pilote Australien Honda Casey Stoner lors des essais officiels le 1er février 2012 sur le circuit de Sepang. (© - Saeed Khan)
Souffrant du dos mardi, il avait déclaré forfait pour la première séance, préférant économiser ses forces. Mercredi, il a effectué son meilleur tour en 2 minutes et 895/1000e, à seulement 377/1000e du record absolu du circuit détenu depuis 2009 par Valentino Rossi (Yamaha).

Celui-ci, au guidon de la Ducati GP12, a réalisé mercredi le 7e temps, à près d'une seconde de Stoner.

Même si l'Australien a été le seul à rouler sous les 2 minutes et une seconde, les deux pilotes officiels Yamaha, Ben Spies et Jorge Lorenzo, ont réalisé un beau tir groupé en prenant les 2e et 3e positions à 160/1000e du pilote Honda.

Classement de mercredi:

1. Casey Stoner (AUS/Honda) 2:00.895

2. Ben Spies (USA/Yamaha) 2:01.052

3. Jorge Lorenzo (ESP/Yamaha) 2:01.068

4. Dani Pedrosa (ESP/Honda) 2:01.508

5. Cal Crutchlow (GBR/Yamaha) 2:01.565

6. Hector Barbera (ESP/Ducati) 2:01.788

7. Valentino Rossi (ITA/Ducati) 2:01.886

8. Alvaro Bautista (ESP/Honda) 2:01.933

9. Andrea Dovizioso (ITA/Yamaha) 2:02.160

10. Nicky Hayden (USA/Ducati) 2:02.354

11. Stefan Bradl (GER/Honda) 2:02.414

12. Karel Abraham (CZE/Ducati) 2:02.598

13. Katsuyuki Nakasuga (JPN/Yamaha) 2:02.941

14. Franco Battaini (ITA/Ducati) 2:04.311

15. Colin Edwards (USA/BMW-Suter) 2:05.603

(1er temps des CRT)

16. Ivan Silva (ESP/Kawasaki-FTR) 2:10.297

17. Jordi Torres (ESP/Kawasaki-FTR) 2:11.893

18. Robertino Pietri (ITA/Kawasaki-FTR) 2:12.546

Rappel des records du circuit:

Position de pointe: 2:00.518 (165,724 km/h), Valentino Rossi (Yamaha) en 2009

Record du tour: 2:02.108, Casey Stoner (Ducati) en 2007

Vainqueur 2010: Valentino Rossi. 2011: course annulée après le décès de Marco Simoncelli.