Mondiaux de patinage: Joubert dans le costume du favori

LOS ANGELES (AFP) - Deux mois après son titre européen, Brian Joubert sera l'homme à battre lors des Mondiaux qui débutent mardi à Los Angeles (Californie).

Le Français Brian Joubert à l'entraînement le 24 mars 2009, aux Mondiaux de Los Angeles (© AFP - Mark Ralston)
Champion du monde en 2007 à Tokyo, et unique survivant du podium 2008, puisque le tenant canadien, Jeffrey Buttle, a arrêté sa carrière -tout comme le Suisse Stéphane Lambiel-, et que le médaillé de bronze, Johnny Weir, 5e des Championnats américains, n'est pas qualifié, Joubert devra assumer un rôle de favori qu'il n'aime guère.

Il aura pour principaux adversaires, le Canadien Patrick Chan et le Japonais Nobunari Oda. Mais il devra aussi faire face à l'armada US menée par Jeremy Abbott, vainqueur de la finale du Grand Prix ISU.

Outre leurs qualités sur la glace, les Américains pourront compter sur le soutien des 18.000 spectateurs du Staples Center de Los Angeles, siège notamment des basketteurs des Lakers et des Clippers (NBA) et des hockeyeurs des Kings (LNH).

Joubert, N.3 au classement mondial de l'ISU (qui tient compte de la saison actuelle et des deux précédentes), devra aussi lutter contre le Tchèque Tomas Verner (N.1), le Belge Kevin Van der Perren (N.2), et le vice-champion d'Europe, l'Italien Samuel Contesti.