Corée du Nord: les journalistes américaines bien traitées, selon Washington

WASHINGTON (AFP) - La Corée du Nord a assuré aux Etats-Unis que les deux journalistes américaines détenues dans le pays après avoir franchi la frontière sino-coréenne seraient bien traitées, a rapporté mardi le département d'Etat.

Un poste frontière avec la Corée du Nord fermé, le 9 mars 2009 à Paju, en Corée du sud (© AFP/Archives - Won Dai-Yeon)
"La Corée du Nord nous a assuré que les détenues seraient bien traitées", a déclaré à la presse le porte-parole Robert Wood.

Pyongyang a confirmé samedi que deux journalistes américaines avaient été arrêtées le 17 mars pour "avoir pénétré illégalement sur le territoire" du pays et qu'une "enquête avait été ouverte par les services compétents".

Les deux journalistes sont interrogées par les services de renseignements nord-coréens qui chercheraient à les convaincre d'avouer des opérations d'espionnage, a rapporté mardi un journal sud-coréen.

Les deux femmes ont été transférées au lendemain de leur arrestation dans une pension de famille placée sous haute sécurité dans les environs de Pyongyang, a rapporté le journal JoongAng Ilbo, citant des sources au sein des services de renseignement sud-coréens.

Le département d'Etat américain a fait part de sa préoccupation sur le sort des deux femmes qui auraient été arrêtées alors qu'elles filmaient des scènes à proximité du fleuve Tumen, à un endroit connu pour être l'une des voies par lesquelles passent les Nord-Coréens fuyant le régime communiste.

Selon des sources diplomatiques, Washington et Pyongyang auraient déjà engagé des pourparlers pour libérer les deux femmes, l'Américano-coréenne Euna Lee et la Sino-américaine Laura Ling, employées toutes deux par la chaîne californienne Current TV.