Canada: un loup sème la terreur sur une plage

MONTREAL (AFP) - Un loup a semé la terreur sur une plage de l'Ontario, où il a attaqué six personnes, dont quatre enfants, avant d'être abattu quelques heures plus tard, a indiqué jeudi une porte-parole de cette province du centre du Canada.

Un loup évolue en captivité, le 15 octobre 2005 au Parc de Courzieu (© AFP/Archives - Martin Bureau)
Les victimes ont cru qu'il s'agissait "d'un gros chien noir" quand la bête a surgi en plein jour lundi et s'est mise à les attaquer sur cette plage du lac Supérieur, avant d'être chassée des lieux, a dit à l'AFP Melanie Dufresne, porte-parole du ministère des Ressources naturelles.

Les victimes ont subi de multiples blessures --aux chevilles, aux bras, aux mains ou à la tête--, qui ont nécessité leur hospitalisation, mais elles ont depuis quitté l'hôpital, a-t-elle ajouté.

L'attaque s'est produite dans un parc naturel, à seulement quelques centaines de mètres de l'autoroute transcanadienne, où l'animal a été abattu quelques heures plus tard.

Le loup, une bête de 33 kg âgée d'environ 2 à 3 ans, n'avait pas la rage et semblait bien portant, même s'il ne marchait que sur trois pattes, selon un spécialiste de l'espèce au même ministère, Brent Patterson.

Ce genre d'attaque est considéré comme très rare. "Il n'y a jamais eu d'attaque mortelle de loup, dans la nature, en Amérique du Nord", a-t-il dit à l'AFP.