Un astéroïde de la taille d'un bus a frôlé la Terre vendredi

WASHINGTON (AFP) - Un astéroïde de la taille d'un bus a frôlé la Terre vendredi, ont affirmé les experts du Minor Planet Center, un organisme qui traque ces objets dans le système solaire, assurant cependant qu'ils n'avaient jamais été inquiets quant à la possibilité d'un éventuel impact.

Image fournie par la Nasa de la Terre et de la Lune (© )
L'astéroïde, baptisé 2012 BX34, mesurait entre six et 19 mètres de diamètre, a indiqué Gareth Williams, directeur associé de cet organisme dont le siège se trouve aux Etats-Unis.

L'objet céleste, soudainement apparu mercredi dans le champ de vision d'un télescope de l'Arizona (sud-ouest), s'est approché à 60.000 km de la Terre vendredi vers 15H00 GMT, a précisé à l'AFP Gareth Williams, assurant qu'une collision avait "été évitée de peu".

L'agence spatiale américaine avait annoncé jeudi sur Twitter que l'astéroïde "passerait sans problème à côté de la Terre le 27 janvier."

Gareth Williams a expliqué que l'objet n'avait pu être détecté que lorsqu'il s'était trouvé tout près de la Terre en raison de sa petite taille. Il a cependant estimé que bien que le fait qu'il eut frôlé la Terre eut été une surprise, cela n'était pas totalement inhabituel.

"L'année dernière nous avons observé environ 30 objets qui sont passés dans l'orbite de la Lune", a ajouté l'expert.