Après New York, le roi saoudien poursuit sa convalescence au Maroc

RYAD (AFP) - Le roi Abdallah d'Arabie saoudite est arrivé samedi à Casablanca, au Maroc, pour poursuivre sa convalescence, en provenance de New York où il avait été opéré fin novembre d'une hernie discale.

Le roi Abdallah d'Arabie saoudite le 30 juillet 2010 à Beyrouth au Liban (© - Joseph Eid)
Le roi Abdallah, 86 ans, "est arrivé samedi à Casablanca, dans le royaume du Maroc, en provenance de New York, pour poursuivre sa kinésithérapie et sa convalescence", a rapporté l'agence officielle SPA, précisant que le souverain avait été accueilli à l'aéroport par le roi Mohammed VI du Maroc.

Le ministre saoudien de l'Intérieur Nayef ben Abdel Aziz a assuré ensuite que le roi Abdallah était en "bonne santé".

"En ce jour béni, je suis heureux de l'arrivée du roi Abdallah au Maroc et je remercie le roi Mohammed VI et son peuple pour l'accueil chaleureux qu'ils lui ont réservé", a déclaré samedi le prince Nayef dans un discours à l'ouverture d'un forum économique, exprimant par ailleurs l'espoir de "le voir rapidement parmi son peuple".

Le roi Abdallah s'était envolé le 22 novembre pour New York où il avait été opéré pour une hernie discale compliquée par un hématome. Il avait subi une deuxième opération début décembre.

Dans une déclaration publiée lundi par le quotidien koweïtien Al-Seyassah, le souverain saoudien avait affirmé qu'il était en bonne santé et qu'il retournerait bientôt dans le royaume.

"Je veux rassurer tout le monde sur le fait que je suis en bonne santé et que je retournerai bientôt au royaume pour être au milieu de ma famille et de mon peuple", avait-il dit au journal, affirmant qu'il suivait les développements dans le royaume.

L'une des filles du roi, la princesse Adela, avait indiqué début janvier que la santé de son père s'améliorait et qu'il devait regagner prochainement le pays.

Le souverain avait quitté l'hôpital le 22 décembre, et le palais royal avait indiqué qu'il devait demeurer en convalescence dans sa résidence de New York, où il suivait des séances de kinésithérapie.

La télévision publique Ekhbariya avait alors montré des images du roi en train de quitter l'Hôpital presbytérien de New York et de saluer le personnel médical. Souriant et détendu, il marchait avec difficulté entouré de plusieurs responsables dont le ministre saoudien de la Santé, Abdallah Rabia.

Le 26 décembre, le président Barack Obama avait félicité le roi saoudien pour les "progrès" de sa convalescence, avait annoncé la Maison Blanche.

L'âge du monarque et le caractère exceptionnel de l'annonce de son hospitalisation avaient alimenté des rumeurs sur l'avenir de la direction du royaume, un acteur clé dans la politique au Moyen-Orient et premier exportateur mondial de pétrole.

Le prince héritier et ministre de la Défense, le prince Sultan ben Abdel Aziz, demi-frère du roi et lui aussi octogénaire, a été soigné pour un cancer en 2008 et 2009 aux Etats-Unis.

Le prince Nayef, 77 ans, ministre de l'Intérieur et demi-frère du roi, est en troisième position dans l'ordre de succession depuis sa nomination en mars 2009 au poste de deuxième vice-Premier ministre.

La dernière visite du roi Abdallah au Maroc remonte à juillet 2010 et avait "un caractère privé".

Les familles royales du Golfe se rendent souvent pour des vacances au Maroc, où elles ont des résidences privées.