ALMS - 12 Heures de Sebring: Peugeot devant deux Audi à mi-course

SEBRING, Etats-Unis (AFP) - La Peugeot 908 HDi-FAP N.8 des Français Sébastien Bourdais, Stéphane Sarrazin et Franck Montagny était en tête des 12 Heures de Sebring (Floride), 1re manche de l'American Le Mans Series (ALMS), samedi à 16h40 locales (19h40 GMT), soit après six heures de course.

La Peugeot 908 HDi-FAP N.8 des Français Sébastien Bourdais, Stéphane Sarrazin et Franck Montagny aux 12 Heures de Sebring (Floride)le 21 mars 2009 (© AFP/Getty Images - Doug Benc)
Avec 10 secondes d'avance seulement sur la meilleure des deux nouvelles Audi R15, la N.1 des vainqueurs des dernières 24 Heures du Mans, McNish, Kristensen et Capello, partie en première ligne, rien n'était encore joué. La Peugeot N.8 était partie des stands, donc en dernière position des 30 voitures engagées, puis a progressivement refait son retard grâce à l'audace de ses trois pilotes.

Toute la première moitié de la course a été très animée, comme toujours à Sebring, avec de nombreux dépassements, arrêts au stand et sorties de la voiture de sécurité. L'autre Peugeot 908, la N.7 de Minassian-Klien-Lamy, a aussi occupé la tête de la course puis a été retardée dans les stands par des problèmes mécaniques.

Après six heures de course, les six prototypes officiels engagés dans la catégorie-reine, celle des LMP1, occupaient les six premières places mais l'Acura à moteur essence de Pagenaud-Dixon-de Ferran, partie en pole position, était un peu décrochée, 4e à trois tours des leaders provisoires équipés d'un moteur diesel.

L'arrivée de la course était prévue samedi à 22h30 locales (dimanche 01h30 GMT, 03h30 françaises). Les 12 Heures de Sebring servent traditionnellement de répétition générale pour les 24 Heures du Mans dont la prochaine édition aura lieu les 13 et 14 juin dans la Sarthe, avec Audi et Peugeot mais pas Acura.